Уникальная находка в Антарктиде перевернет представление о жизни на Земле и в...

Уникальная находка в Антарктиде перевернет представление о жизни на Земле и в космосе

ПОДЕЛИТЬСЯ

Исследователи Антарктиды обнаружили бактерии, которые питаются газами. Эта находка может перевернуть все представления о жизни на Земле и в космосе, пишет «Популярная механика», ссылаясь на статью в журнале Nature.

Для существования этим живым организмам требуется лишь наличие в атмосфере некоторых газов – водорода, CO и CO2. Таким образом, эти бактерии обладают просто необыкновенными способностями к выживанию в самых суровых условиях на Земле. Их природа столь уникальна, что и в самом деле открывает потенциал для поиска жизни в космосе.

Теперь ученые точно уверены, что если даже белковые организмы могут выживать в столь агрессивной газовой среде, то инопланетные формы жизни смогут похвастаться еще более удивительными способностями к выживанию.

Одним из важнейших критериев, по которым исследователи ищут в космосе следы инопланетной жизни, является наличие воды в жидкой форме. Но так ли он важен, если даже на Земле есть организм, который выживает благодаря всего лишь потреблению незначительного количества газов?

Ведущий исследователь Белинда Феррари поясняет, что Антарктида – один из самых экстремальных регионов Земли. При этом в условиях холода, сухости и тьмы здесь обитает на удивление богатое разнообразие микробных сообществ.

Один из главных вопросов заключается в том, как именно они могут выживать в условиях отсутствия доступа к большому количеству воды, низком содержании органического углерода в почве и малого количества солнечной энергии, которого не должно хватать для совершения фотосинтеза в долгую северную зиму.

В настоящее время исследователи восстановили геном 23 бактерий и смогли идентифицировать два новых вида, ранее неизвестных науке: WPS-2 и AD3. Они обитают в почве с другими организмами и не нуждаются ни в солнечной, ни в геотермальной энергии: при очень скудном запасе питательных веществ они буквально перешли на «воздушную диету».