Прощание с «Кассини»: космический зонд завершил 13-летнюю миссию

Прощание с «Кассини»: космический зонд завершил 13-летнюю миссию

ПОДЕЛИТЬСЯ

Космическая миссия зонда «Кассини», созданного для исследования Сатурна, в пятницу эффектно завершилась.

Специалисты НАСА направили зонд в атмосферу Сатурна, где аппарат, исследовавший планету 13 лет, распался на составные части под воздействием высоких температур. Такое решение было принято, поскольку топливные баки «Кассини» почти опустели, и в НАСА посчитали, что аппарат не должен бесконтрольно дрейфовать вокруг планеты и ее спутников.

Потеря сигнала произошла точно, как было запланировано. В центре управления миссией, в Лаборатории реактивного движения в Пасадене в Калифорнии это случилось в 05:55. Руководитель миссии Эрл Мэйз обратился к коллегам: «Поздравляю вас всех. Это была невероятная миссия, невероятный космический аппарат, и вы все невероятная команда. Я собираюсь объявить конец миссии». За этим последовали аплодисменты и объятия.

Потеря сигнала означает, что зонд вошел в плотные слои атмосферы Сатурна. Там аппарат мог проработать не более 45 секунд перед тем как распасться на части.

«Кассини» и марафон научных открытий

Итак, закончилась одна из самых успешных космических миссий в истории. За 13 лет исследования Сатурна «Кассини» изменил наши представления о шестой планете Солнечной системы.

Он видел, как Сатурн окружают чудовищные бури, наблюдал за взаимодействием ледяных частиц, проходящих сквозь сложную систему его колец, открыл новые данные о потенциальной обитаемости его многочисленных спутников. В исследовании двух из них – Энцелада и Титана – «Кассини» достиг выдающихся успехов.

В 2005 году он спустил на поверхность последнего небольшого робота Гюйгенса, который передал на Землю потрясающие фотографии камней, омытых потоками жидкого метана. Благодаря «Кассини» мы узнали, что на поверхности Титана существуют целые озера и реки из жидких углеводородов. Кроме того, зонд обнаружил на Титане «вулканы», из которых извергается ледяная масса, и огромные дюны из похожего на пластик песка.

Результаты наблюдений за Энцеладом были не менее ошеломляющими. На этом спутнике «Кассини» обнаружил под покровом льда теплый океан. Когда «Кассини» пролетел сквозь струи гейзеров, бьющих на поверхности Энцелада, ученые выяснили, что условия у поверхности океана могут быть пригодными для зарождения жизни.

Ученые уже обсуждают возможность направить на Энцелад новую миссию для более подробных исследований. Многие из этих исследователей в пятницу собрались в Калифорнийском технологическом институте – они следили за трансляцией сигнала «Кассини» на огромных экранах.

«Кассини» больше нет, но благодаря его вкладу ученым будет чем заняться еще много десятилетий. Некоторые данные еще даже не изучены по-настоящему. «Мы шутили, что даже последние несколько секунд миссии «Кассини» – наше первое знакомство с атмосферой Сатурна – может стать темой для диссертаций», – рассказал Майкл Уоткинс, директор лаборатории НАСА.