Под льдами Антарктиды нашли загадочные формы жизни

Под льдами Антарктиды нашли загадочные формы жизни

ПОДЕЛИТЬСЯ

Ученые случайно обнаружили живые организмы под антарктическим шельфовым ледником Фильхнера-Ронне на юго-востоке моря Уэдделла на глубине 900 метров.

Некоторые живые существа ранее были замечены в аналогичных местах, но это открытие британских ученых — первый случай, когда в этой враждебной среде были обнаружены неподвижные существа, такие как губки.

«Это открытие — одна из тех удачных случайностей, которые подталкивают идеи в другом направлении и показывают нам, что морская жизнь Антарктики невероятно особенная и удивительно приспособленная к замороженному миру», — сказал биогеограф Хью Гриффитс из Британской антарктической службы.

Шельфовые ледники Антарктики — это постоянные плавучие плоты, соединенные с основной территорией Антарктического континента, и они могут быть абсолютно огромными. В общей сложности они составляют более 1,5 миллиона квадратных километров — около трети континентального шельфа Антарктики.

Найденные существа живут под плавучими ледниками в полной темноте. Температура окружающей среды составляет минус 2,2°C. Исследователи отмечают, что заметить в таких местах неизвестный вид губок — настоящая удача. Они очень удивились, когда во время сбора образцов отложений наткнулись не на ил и грязь, а на валуны, облепленные губками.

Большая часть жизни на Земле зависит от Солнца для выживания. Фотосинтез находится в самом низу пищевой цепочки, при этом организмы, такие как растения и водоросли, используют солнечный свет для производства сахаров, а другие организмы питаются либо растениями, либо организмами, которые поедают растения.

Но в темных глубинах, куда никогда не проникает солнечный свет, живые существа используют другую стратегию. Вокруг океанических термальных источников, излучающих тепло и вулканические химические вещества, бактерии используют хемосинтез для производства сахаров. Такая же экосистема также была обнаружена в пещере в Румынии.

Валун, исследованный Гриффитсом и его командой, находится на расстоянии от 625 до 1500 километров от ближайшего региона фотосинтеза. Таким образом, кажется вероятным, что живущие там существа полагаются на некую форму хемосинтеза.

nv.ua